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Séminaire: Anthropologie et histoire du Sahel Musulman (du Sénégal au Soudan) : hiérarchies sociales, « castes » et esclavage. Jeudi 13 décembre 2012

Tuesday, December 11th, 2012

Cette contribution portera sur les stratégies contemporaines d’appropriation par divers groupes de descendants d’esclaves des Peuls du Mali Central des ‘marqueurs de distinction’ des gens libres comme, par exemple, la revendication d’origines ancestrales par ascendance patrilinéaire. Ces revendications émanent de groupes qui occupent une position assez ‘haute’ dans la hiérarchie des descendants d’esclaves (affranchis et membres de la cour royale notamment) et sont nouvelles par rapport aux silences qui entourent au sein de la société peule le passé de l’esclavage interne. Ces silences se manifestent dans plusieurs domaines, comme l’absence des noms de famille (patronymes) ou celle d’une identité revendiquée sur la base de l’ancestralité. La stigmatisation à laquelle, jusqu’à aujourd’hui, est associé le statut d’esclave a notamment découragé pendant longtemps les descendants d’esclaves de toute initiative de recherche généalogique. Á l’inverse, ils ont plutôt cherché à cacher un passé honteux marqué par la défaite et la subordination : anonymat, emprunt du passé des maitres…

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Intervenir au Mali : Quels objectifs, quels risques ? – 22 novembre 2012

Wednesday, November 21st, 2012

Le Nord Mali a connu depuis janvier 2012 une rébellion touarègue, puis une tentative de création d’un nouvel État. Mais la rébellion touarègue, qui a largement contribué à l’effondrement de l’armée malienne, a été marginalisée par trois mouvements islamistes armés, ses alliés initiaux. Aujourd’hui, ces mouvements sont maîtres d’un espace de près de 800 000 kilomètres carrés, où ils mettent en oeuvre leur programme d’édification d’un État islamique. L’intervention militaire annoncée par la communauté internationale, si elle était mal conçue et mal soutenue par les voisins du Mali, comporterait des risques d’enlisement et de diffusion du problème dans les pays voisins. On tentera d’éclairer les dynamiques internes et externes de la crise, et d’analyser les risques de l’intervention.

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Seminar – The Crisis in Mali: Political Instability and Regional Radicalization (October 17)

Friday, October 12th, 2012

Along with the Leiden University Centre for the Study of Islam and Society (LUCIS) and the Marokko Instituut (The Hague), the African Studies Centre in Leiden is co-organizing a panel discussion about recent crisis in Mali. Panelists will include Zekeria Ould Ahmed Salem (University of Nouakchott) and Mirjam de Bruijn, Benjamin Soares and Martin van Vliet from the ASC. Paolo de Mas from the Marokko Instituut will be the moderator. Open to all and followed by drinks.

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New Publication: Smugglers and Saints of the Sahara: Regional Connectivity in the Twentieth Century by Judith Scheele

Friday, August 3rd, 2012

Smugglers and Saints of the Sahara describes life on and around the contemporary border between Algeria and Mali, exploring current developments in a broad historical and socioeconomic context. Basing her findings on long-term fieldwork with trading families, truckers, smugglers and scholars, Judith Scheele investigates the history of contemporary patterns of mobility from the late nineteenth century to the present. Through a careful analysis of family ties and local economic records, this book shows how long-standing mobility and interdependence have shaped not only local economies, but also notions of social hierarchy, morality and political legitimacy, creating patterns that endure today and that need to be taken into account in any empirically-grounded study of the region.

Judith Scheele is post-doctoral research Fellow at All Souls College, Oxford University. She is a social anthropologist who has conducted extensive fieldwork in Algeria, Mali, and, more recently, Chad. She is the author of Village Matters: Knowledge, Politics and Community in Kabylia, Algeria (2009).

More information at publisher’s website (Cambridge University Press)

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UNESCO chief appeals for protection of Timbuktu’s documentary heritage

Tuesday, April 17th, 2012

Reports that rebels have over-run and looted centres containing thousands of ancient books and documents in Mali’s historic city of Timbuktu has led the head of the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) to appeal to all relevant authorities to be on the alert against any attempt to traffic items stolen from these centres.

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Seance: Anthropologie du Sahel Musulman (Sénégal, Mali, Mauritanie) : migration, parenté et hiérarchies sociales

Tuesday, February 14th, 2012

Tout en revisitant les recherches fondatrices sur la communauté mouride du Sénégal, notre étude s’inscrit dans une nouvelle optique : basée sur plusieurs observations participantes menées entre 2004 et 2012, elle vise à démontrer les “réalités” vécues par les disciples à travers leur “Tarbiya” (formation spirituelle) au sein de cette communauté. Dans cette intervention, nous mettrons l’accent sur ce que nous appellerons “le récit du corps” : l’usage du corps et des espaces dans les rites, les “vécus internes” des disciples et leurs représentations corporelles, leurs évolutions personnelles, leurs quotidiens et leurs choix de vie… À travers cette démarche empirique, nous tenterons de démontrer, au plus près de la réalité, une vision (du corps, de l’homme et du monde) qui se conjugue à travers une manière d’être “mouride” dans ses dimensions multiples: corporelle, spirituelle, langagière et symbolique.

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Review of Ghislaine Lydon’s “On Trans-Saharan Trails” by Amanda Rogers

Thursday, July 8th, 2010

Ghislaine Lydon’s “On Trans-Saharan Trails” not only fills a gap in knowledge of premodern Saharan economic history, but also bridges the cultural and historical terrains of the region in a manner relevant to a variety of disciplines. Chapter 1 introduces the central argument, presents the methodological premises, and deconstructs predominant myths plaguing the study of Saharan history. Lydon posits that Arabic literacy and Muslim religious institutional frameworks enabled the success of trans-Saharan trade despite the lack of shared currency and unified state systems, allowing for the cultivation of trust-based relationships between Muslims and Jews in a “paper economy of faith” that facilitated commercial transfers across wide distances (p. 3). The text focuses on nineteenth-century Wad Nun, a regional network of traders whose caravans circulated throughout the areas of northern and western Africa, today encompassing Mauritania, Senegal, Mali, and Morocco.

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